A terapia online funciona? Aqui está o que a ciência diz

Esteja você deprimido, ansioso ou estressado, aqui está o que a pesquisa diz sobre a terapia online.

Existem muitos outros sites e aplicativos de terapia online.

Alguns deles oferecem planos de assinatura onde você pode agendar consultas de vídeo regulares com seu terapeuta, enquanto outros oferecem comunicação ilimitada por e-mail.

E embora muitas pessoas tenham encontrado alívio acessando o tratamento no conforto de suas próprias casas, outras levantam preocupações sobre se o tratamento online pode ser muito arriscado.

 O que a ciência diz

Uma das maiores preocupações sobre a terapia online é que os terapeutas não têm a oportunidade de observar o paciente – algo que geralmente é parte integrante de uma avaliação e diagnóstico. O tom de voz, a linguagem corporal e o comportamento geral fornecem informações sobre o bem-estar de um indivíduo.

Um componente importante para uma terapia eficaz envolve o relacionamento entre o terapeuta e o paciente. E a terapia online é impessoal (e muitas vezes é completamente anônima). Muitas pessoas levantaram questões sobre se a comunicação digital pode fornecer habilidades, ferramentas e poder de cura para indivíduos olhando para uma tela.

Apesar das preocupações, a pesquisa mostra consistentemente que o tratamento online pode ser muito eficaz para muitos problemas de saúde mental. Aqui estão os resultados de alguns estudos:

  • Um estudo de 2014 publicado no Journal of Affective Disorders descobriu que o tratamento online foi tão eficaz quanto o tratamento face a face para a depressão.
  • Um estudo de 2018 publicado no Journal of Psychological Disorders descobriu que a terapia cognitivo-comportamental on-line é “cuidados de saúde eficazes, aceitáveis e práticos”. O estudo descobriu que a terapia cognitivo-comportamental online foi tão eficaz quanto o tratamento face a face para depressão maior, transtorno do pânico, transtorno de ansiedade social e transtorno de ansiedade generalizada.
  • Um estudo de 2014 publicado na Behavior Research and Therapy descobriu que a terapia cognitivo-comportamental online foi eficaz no tratamento de transtornos de ansiedade. O tratamento foi custo-efetivo e as melhorias positivas foram sustentadas no acompanhamento de um ano.

Os benefícios potenciais do tratamento online

As ofertas de terapia online têm alguns benefícios em relação ao tratamento presencial tradicional:

  • Pessoas em áreas rurais ou com dificuldades de transporte podem ter acesso mais fácil.
  • Muitos sites de terapia online permitem que os usuários se inscrevam com “apelidos”, que podem atrair as pessoas que têm vergonha de receber serviços usando seus nomes verdadeiros.
  • A maioria dos serviços de terapia online custa menos do que o tratamento cara a cara.
  • O agendamento é mais conveniente para muitas pessoas.
  • Estudos mostram que a terapia online requer 7,8 vezes menos do tempo do terapeuta do que o tratamento cara a cara, o que significa que os terapeutas podem tratar mais pessoas online do que pessoalmente.
  • Os clientes não precisam se preocupar em ver pessoas que conhecem na sala de espera.
  • Pode ser mais fácil para algumas pessoas revelar informações privadas quando as estão compartilhando online.
  • Indivíduos com ansiedade, especialmente ansiedade social, são mais propensos a procurar um terapeuta online.

As desvantagens potenciais

A terapia online não é para todos. Aqui estão alguns riscos e desvantagens potenciais:    

  • A terapia online não se destina a pessoas com determinados problemas ou condições (como intenção suicida ou psicose).
  • Sem serem capazes de interagir cara a cara, os terapeutas perdem a linguagem corporal e outras pistas que podem ajudá-los a chegar a um diagnóstico apropriado.
  • As questões tecnológicas podem se tornar uma barreira. Chamadas perdidas, vídeos congelados e problemas para acessar bate-papos não são adequados para tratamento.
  • Algumas pessoas que se anunciam como terapeutas online podem não ser provedores de tratamento de saúde mental licenciados.
  • Sites que não são confiáveis podem não manter as informações do cliente seguras.
  • Pode ser difícil formar uma aliança terapêutica com alguém quando as reuniões não são face a face.
  • Pode ser difícil para os terapeutas intervir no caso de uma crise.

Como Encontrar um Terapeuta Online

Se você estiver interessado em consultas online com psicólogos, há muitas opções para escolher. Pense no tipo de serviço que você mais deseja – terapia por telefone, chats com vídeo, chats ao vivo, mensagens de áudio ou mensagens de texto.

Você pode encontrar psicologia virtual local que ofereça serviços online ou pode preferir uma grande organização que oferece um diretório substancial de terapeutas para escolher.

Mas faça sua lição de casa e procure o serviço e o plano de preços que melhor se adequam às suas necessidades.